¿Qué pasará si las vacunas de COVID-19 actuales no son eficaces contra las variantes?

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By RADIO.COM

Mas de un año desde que el COVID-19 empezó su viaje a través del mundo, infectando a millones de personas y causando cierres masivos, hay una esperanza de que la pandemia tendrá fin: ya existen vacunas contra el virus.

Pero con variantes de COVID-19 propagándose, hay un nuevo problema para los profesionales de salud pública. ¿Qué vamos a hacer si las variantes se empeoran y las vacunas ya no funcionan contra ellas?

Afortunadamente, reporta la Associated Press, los investigadores ya están formando un plan de ataque. Porque varias de las vacunas han sido fabricadas usando una nueva tecnología, en la cual el mARN le enseña al cuerpo a identificar el COVID-19 sin tener que ser expuesto al virus, es mas fácil actualizar las vacunas para que puedan lidiar con las mutaciones que si hubieran sido fabricadas usando otros tipos de tecnología.

Otra opción sería darles una tercera vacuna de COVID-19 actual a la gente, algo que Moderna planea estudiar para ver si eso sería suficiente contra las nuevas variantes.

Si las nuevas cepas se empeoran y las vacunas actuales ya no son suficientemente eficaces, entonces fuera necesario hacerles cambios a las vacunas, parecido al sistema actual que se usa para las vacunas contra la influenza, que son modificadas casi todos los años.

El COVID-19 no se muta tan rápido como la influenza, pero Richard Webby, el director de un centro de influenza de la Organización Mundial de la Salud, dice que se necesita crear una red de observación para poder identificar cuales mutaciones son las mas importantes.

El doctor Paul Offit, un experto de vacunas del hospital infantil de Filadelfia, dice que cuando la gente que ya tenga su vacuna de COVID-19 sean hospitalizadas por el virus, “entonces la línea será cruzada.” Notó que, aunque eso todavía no ha pasado, “nos deberíamos preparar.”

Como no será necesario realizar pruebas con miles de participantes al cambiarle la receta un poquito a las vacunas actuales, el periodo de pruebas sería mucho mas corto, con cientas de pruebas probablemente siendo suficientes para determinar la eficacia, dice el jefe de vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés), el doctor Peter Marks.

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