¿Qué Es Impeachment, o Juicio Político, en los Estados Unidos?

El capitolio estadounidense
Photo credit Win McNamee/Getty Images
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Donald Trump oficialmente ha sido llevado a juicio político por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La votación que ocurrió el 18 de diciembre fue solo un paso en el proceso, y no quiere decir definitivamente que le costará la Casa Blanca. A continuación, las respuestas a preguntas comunes sobre el tema.

¿Qué significa “impeachment”?

En el gobierno de los Estados Unidos, un “impeachment” es una investigación de juicio político contra un oficial político. El procedimiento es lo equivalente a una acusación por un gran jurado.

Oficiales civiles de los Estados Unidos, incluyendo el presidente y vicepresidente, pueden ser removidos de su posición vía un juicio político tras ser condenados de traición, soborno, u otros delitos y faltas graves.

“Delitos y faltas graves” no son definidos exactamente en la Constitución, pero cubren el abuso de poder, comportamiento que no está en línea con el cargo de la oficina, o el uso de una posición oficial para un propósito inadecuado o para beneficio personal.

A nivel federal, esto es decidido por la Cámara de Representantes. El Senado realiza el juicio en sí, y si es un juicio político del presidente, entonces el Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos preside.

¿Cómo se realiza un juicio político?

Los estados tienen sus propios sistemas, pero a nivel federal un juicio político tiene tres partes. Primero, el congreso investiga las acusaciones para determinar si hay evidencia que el oficial ha cometido el crimen del cual ha sido acusado.

Luego, la Cámara de Representantes tiene que someter a votación y pasar artículos del juicio político. Si pasa, el acusado ha sido sometido al juicio político. En este momento, el acusado ha sido “impeached” pero el proceso no ha terminado.

El último paso es un juicio por el Senado. Condenación en el Senado requiere un voto de dos tercios.

¿Si alguien es sometido a un juicio político, quiere decir que es un criminal?

Tal vez. En los Estados Unidos, la ley claramente indica que una persona no puede ser declarada culpable de un crimen sin tener un juicio completo.

Sin embargo, para que alguien llegue a un juicio político, tiene que ser acusado de realizar ciertos crímenes. Como los crímenes por los cuales alguien puede ser sometido a un juicio político son serios, no es algo que se hace a la ligera.

¿Quiere decir que el acusado será despedido de su trabajo o irá a la cárcel?

No. Los procedimientos simplemente quieren decir que una persona ha sido acusada de algo que otros oficiales piensan que merece un juicio político.

Es posible que cuando el juicio se termine que el acusado sea despedido de su posición política, pero no es una condena oficial.

¿Ha pasado antes?

Si. La Cámara de Representantes ha iniciado procedimientos de juicio político decenas de veces desde los 1700s, incluyendo para tres presidentes.

El primero fue Andrew Johnson en 1868 (fue absuelto), Bill Clinton en 1998 (fue absuelto), y Donald Trump en 2019 (el juicio no se ha terminado).

Los procedimientos de juicio político fueron empezados contra Richard Nixon en 1974, pero renunció de la presidencia antes que la Cámara de Representantes votara.

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